Avant de plonger profondément dans le dernier drame surnaturel pour adolescents de Paramount+, « Wolf Pack », une petite mise au point s’impose. « Wolf Pack » est l’œuvre de Jeff Davis, qui a également adapté librement « Teen Wolf » en une série de six saisons pour MTV de Paramount. Cependant, « Wolf Pack » – basé sur le roman d’Edo van Belkom – n’est pas un dérivé de « Teen Wolf » et ne se déroule pas dans le même univers.

Cela peut rendre le nouveau projet de Davis un peu déroutant, mais c’est aussi une stratégie assez astucieuse de suivre une série à succès avec une nouvelle qui lui ressemble comme deux gouttes d’eau. En gros, Davis a conquis le marché des séries pour adolescents. Il s’adresse à ceux qui sont restés en colère plus longtemps que Jacob à propos du choix de Bella entre Edward et lui. Ces fans dévoreront probablement « Wolf Pack » d’une bouchée et seront avides d’en voir plus. Malheureusement, la construction du monde de la série n’est pas plus compétente dès le départ que celle de « Teen Wolf », ce qui pourrait limiter la portée de la série aux amateurs de lycanthropes confirmés.

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Le pitch

L’action de « Pack » se déroule dans une ville côtière de Californie à l’aspect pittoresque. Deux adolescents photogéniques, Everett (Armani Jackson) et Blake (Bella Shepard), vivent une rencontre classique alors que leur bus scolaire est à l’arrêt dans la circulation. Lui est un enfant affable, même s’il est maladroit, tandis qu’elle est une solitaire tellement investie dans l’individualisme qu’elle n’a pas de smartphone. L’incendie déclenche une ruée frénétique des habitants de la forêt vers la route à mesure que le feu s’approche. La panique s’ensuit naturellement, et dans toute cette confusion, quelque chose mord à la fois Everett et Blake.

Leurs morsures respectives ont tous les effets secondaires attendus du genre. Les blessures guérissent à un rythme troublant, un noyau de muscle maigre apparaît de nulle part, et une affection cutanée tenace disparaît en quelques heures. Il y a aussi une soudaine parenté qu’ils n’ont jamais ressentie auparavant, une reconnaissance que même s’ils ne savent pas encore ce qui leur arrive, seuls eux deux, en travaillant de concert, peuvent le comprendre.

 

Pendant ce temps, Harlan (Tyler Lawrence Grey) et Luna (Chloe Rose Robinson), deux frères et sœurs qui fréquentent l’école d’Everett et Blake, sont à la recherche de leur père disparu. Ils sont des loups-garous chevronnés – du moins par rapport à leurs camarades de classe récemment sous l’influence de la lune – et ils sont méfiants à l’égard de l’incendie. Les deux histoires se tissent rapidement, avec une alliance tendue formée entre Everett et Blake (qui s’habituent encore à leur situation) et les frères et sœurs.

Le pilote est assez divertissant malgré le fait qu’il s’agisse d’une histoire d’origine à suivre qui ressemble à un prologue maladroit, un coût désagréable mais inévitable pour entrer dans l’histoire. Il est certainement plus spectaculaire et plus sanglant que prévu, en particulier pendant la séquence de l’incendie, où les automobilistes sont piétinés et embrochés par toutes sortes de bêtes. (Les effets spéciaux sont inconstants et souvent médiocres, comme c’est souvent le cas avec des séries à petit budget.) Il y a un effort délibéré pour profiter des normes de contenu permissives d’une plateforme de streaming, à en juger par la fréquence et la puissance du langage grossier. C’est dans la lignée des séries pour adolescents dans ce monde post-« Euphoria », mais « Wolf Pack » semble particulièrement désespéré dans ses efforts pour être rebelle pour son public cible.

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Les deux épisodes visionnés par les critiques laissent clairement entendre pourquoi Davis a été si tenté de repousser les limites avec la violence et le langage acerbe, car la série sous-jacente est par ailleurs dépourvue de voix. Les performances des jeunes acteurs sont pour la plupart acceptables, bien que Shepard se démarque. Le plus grand atout de « Wolf Pack » est le retour de Sarah Michelle Gellar dans un drame surnaturel pour adolescents, mais même sa prestation est fade et manque d’impact. Peut-être que cela vient du fait que Gellar joue Kristin Ramsey, une enquêtrice en incendie très ordinaire qui soupçonne qu’un des étudiants de Monster High a provoqué l’incendie fatal.

Il y a des signes d’une émission plus intéressante qui scintillent tout au long de « Wolf Pack », comme lorsque Rodrigo Santoro apparaît de manière intermittente pour laisser entrevoir une intrigue plus vaste qui semble mal rythmée. Espérons que plus de cette émission émergera, peut-être pendant une pleine lune, mais en attendant, « Wolf Pack » ne fait que grogner sans mordre.

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