Et même plus! Le Problème à 3 corps pourrait bien être la plus grande série télévisée de l’année sur Terre. L’épopée de science-fiction réunit les créateurs de Game of Thrones, David Benioff et D.B. Weiss, avec le co-créateur de The Terror: Infamy, Alexander Woo, dans une adaptation de l’un des livres les plus célébrés du 21e siècle. Le Problème à trois corps, lauréat du prix Hugo, de l’auteur chinois Cixin Liu, publié dans son pays d’origine en 2006, puis étendu en une trilogie traduite dans des dizaines de langues, est un roman d’idées fascinant.

L’histoire

La première des deux intrigues interconnectées, située à des décennies d’intervalle, suit une jeune astrophysicienne brillante, Ye Wenjie (interprétée par Zine Tseng puis Rosalind Chao), pendant la Révolution culturelle chinoise des années 1960. Après que la terreur anti-intellectuelle des révolutionnaires ait détruit sa famille et qu’une rencontre avec le livre interdit de Rachel Carson, Silent Spring, a encore renforcé son pessimisme à l’égard de la race humaine, Ye est recrutée pour travailler sur une initiative secrète appelée Red Coast, dans une base militaire isolée au sommet d’une montagne. Un choix qu’elle fait là-bas résonnera non seulement sur la planète, mais aussi dans l’univers.

Pendant ce temps, en 2024, des scientifiques se suicident. Cela pourrait avoir quelque chose à voir avec le fait que, comme le dit Saul Durand (Jovan Adepo), « la science est en panne ». Le travail du diplômé en physique d’Oxford en tant qu’assistant de recherche dans son alma mater ne donne soudainement plus de résultats compréhensibles. Ses amis d’université ont des expériences tout aussi inexplicables. Auggie Salazar (Eiza González), la fondatrice d’une startup de nanomatériaux de pointe, commence à voir des chiffres en feu clignoter devant ses yeux – un compte à rebours, mais pour quoi ? Le physicien étoile Jin Cheng (Jess Hong, excellente) est entraîné dans un jeu VR étrangement immersif d’origine mystérieuse, qui est également le cadre des visuels les plus inspirés de la série. Complétant l’équipe se trouvent Jack Rooney (John Bradley, le bien-aimé Samwell Tarly de Thrones), qui a abandonné Oxford pour fonder un empire de collations de plusieurs millions de dollars, et Will Downing (Alex Sharp), un professeur de physique de lycée doux et discret qui est secrètement amoureux de Jin.

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Avec l’aide d’un opérateur de renseignement bourru et hors-la-loi (Da Shi de Benedict Wong), les soi-disant Oxford Five cherchent une explication à la crise qui ravage leur domaine. Ces personnages basés au Royaume-Uni constituent le plus grand écart de l’adaptation de Netflix par rapport au roman de Liu, dans lequel leurs rôles sont remplis par un protagoniste unique de l’époque moderne : un chercheur en nanotechnologie terne en Chine qui passe une grande partie du livre à accomplir des missions de style RPG. La décision des créateurs de déplacer cette partie de l’histoire en Angleterre et d’ajouter une bande de jeunes cool de la trentaine peut sembler être une manière de flatter le public occidental. Et peut-être que c’est le cas. Mais cela permet également aux personnages de la série d’aborder des questions philosophiques et scientifiques les plus difficiles du livre, et ancre sa préoccupation centrale – le sort de l’humanité – dans les relations entre des personnes ordinaires.

Des différences fortes – mais bénéfiques – avec le livre

Ce qui résonne le plus dans la série, c’est son ambivalence à l’égard de la perspective d’une civilisation extraterrestre annihilant l’humanité. Le débat des Oxford Five à ce sujet semble opportun, dans un monde où, dans un État avec des politiques anti-trans, un adolescent non binaire meurt un jour après avoir été battu à l’école; et le massacre de 1 200 personnes dans un pays est suivi par le meurtre de 30 000 personnes et plus dans le pays voisin. Même sans ingérence extraterrestre, les avertissements des scientifiques depuis des décennies sur la crise climatique n’ont pas empêché 2023 d’établir un record d’émissions de carbone provenant des combustibles fossiles.

En Chine, malgré son insistance sur le fait que ce n’est qu’une histoire, la trilogie de Liu a été interprétée comme une allégorie du dilemme géopolitique de la Chine : tandis que les Chinois incarnent la race humaine dépassée mais tenace, les puissances occidentales sont les extraterrestres spatiaux utilisant la technologie pour les soumettre. Mais la série met en évidence des parallèles plus convaincants entre la menace du changement climatique et la représentation de 3 Body d’une planète qui doit innover pour le bien des générations futures. C’est l’épopée apocalyptique rare qui rend justice à l’énormité d’un projet international pour sauver le monde. Comme le souligne un personnage : « La dernière fois que nous avons donné aux meilleurs physiciens du monde des ressources insensées, ils nous ont donné Hiroshima. »

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Nous pourrions entendre des grognements de fans qui ont apprécié le travail des livres, dans de longs rapports gouvernementaux et des comptes minutieux des expériences des extraterrestres avec des protons. Le cœur de cette histoire n’est pas une équation, cependant. C’est une enquête sur la nature de la civilisation humaine et le rôle du progrès scientifique dans notre salut – ou notre perte. Certes, la série essaie parfois trop d’être cool, en parsemant des chansons de Lana Del Rey et en utilisant des drogues récréatives. Mais finalement, les créateurs parviennent à extraire l’urgence de l’histoire sans lobotomiser le matériel source.

A voir sur Netflix dès le 21 mars. 

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