Au XIXe siècle, peu de choses agaçaient plus l’aristocratie en Angleterre que les nouveaux riches américains importuns qui menaçaient de détruire des siècles de tradition pour construire leurs empires naissants.

Cette lutte entre le passé et le futur s’est déroulée dans d’innombrables films et séries, récemment dans Bridgerton sur Netflix et The Gilded Age sur HBO. Elle sert également de colonne vertébrale à la dernière addition à ce panthéon : The Buccaneers sur Apple TV+.

La nouvelle série, basée sur le livre inachevé de 1938 d’Edith Wharton, est saluée comme une version jeune adulte de Bridgerton avec ses costumes somptueux, ses bals de débutantes et ses intrigues romantiques. Mais historiquement parlant, The Buccaneers n’est pas une imitation de Bridgerton. En fait, elle ne se déroule même pas à la même époque.

Bridgerton se situe principalement dans les années 1810, connues sous le nom d’ère de la Régence, lorsque George IV est intervenu pour gouverner en tant que régent (alias roi temporaire) pour son père, le roi George III, plongé dans la maladie. Cette histoire a été racontée dans Bridgerton et sa préquelle, Queen Charlotte: A Bridgerton Story. Pour les Bridgertons et leurs voisins, ce moment de l’histoire n’était qu’à une génération ou deux de la Révolution américaine et de la rupture brutale des liens avec les anciennes colonies du roi George.

L’apogée de l’industrialisation américaine

Les Buccaneers, en revanche, se déroule dans les années 1870, une décennie après la guerre civile américaine, lorsque les industries américaines commençaient à prospérer à l’échelle mondiale et que l’aristocratie qui avait régné sur l’Angleterre d’une main de fer depuis des siècles commençait à ressentir la pression d’un monde en mutation. Cette tension est déjà palpable dans le premier épisode de la série de huit épisodes lorsque Conchita Closson (Alisha Boe), l’héritière d’une fortune américaine récemment acquise, épouse Lord Richard Marable (Josh Dylan), dont la famille anglaise bien née regarde de haut le mode de vie américain bruyant et sans inhibition. Et leur mariage n’a même pas lieu dans un château ou une église en Angleterre, mais plutôt dans une grande maison de la Cinquième Avenue à New York. Pour dire!

Ce n’est que lorsque Richard, alias « Dicky », invite les amis de Conchita – Nan St. George (Kristine Frøseth) et sa sœur Jinny (Imogen Waterhouse), et Lizzy Elmsworth (Aubri Ibrag) et sa sœur Mabel (Josie Totah) – à revenir en Angleterre pour participer au bal annuel des débutantes de la reine Charlotte que la nouvelle génération bruyante d’argent frais se retrouve face aux anciennes traditions.

Des codes maintenus et respectés

Contrairement à d’autres séries se déroulant dans ce monde de haute société et d’argent incommensurable, The Buccaneers ne s’appuie pas fortement sur des figures réelles pour raconter son histoire. Queen Charlotte, un personnage de Bridgerton et la personne pour qui le bal a été fondé en 1780, est décédée depuis longtemps lorsque Nan et sa compagnie font leur entrée en scène en Angleterre. Des décennies se sont écoulées, mais le cadre emblématique de la saison sociale a conservé son éclat somptueux pour les riches en Angleterre, et le bal des débutantes et le prétendu « marché du mariage » sont restés des moyens loués de courtiser et de s’accoupler pour la classe supérieure jusqu’à la fin du XIXe siècle.

Le principal conflit pour les Buccaneers éponymes, en dehors de leurs diverses intrigues romantiques, sera la résistance qu’ils rencontrent de la part de la société anglaise et des familles des personnes qu’ils commenceront à courtiser. Les amateurs de la famille royale britannique d’aujourd’hui savent que la tradition profondément enracinée est un moule difficile à briser, et elle était encore plus obstinément ancrée dans les années 1870. Ces jeunes femmes, avec la réputation de frivolité américaine attachée à leur nom, seront méprisées comme crachant au visage des systèmes traditionnels (c’est-à-dire des systèmes de classe) qui cherchaient à façonner le reste du monde à leur image. Les Buccaneers sont, avant tout, une histoire d’amitié entre cinq femmes et des mouvements qu’elles ont dû faire, à la fois voyants et subtils, pour se protéger mutuellement et se protéger des règles strictes qui cherchaient à les maintenir à leur place.

Un drame historique donc, palpitant et féministe, qui nous a davantage séduit que Bridgerton, mais ce n’est que notre humble à avis. Faites le vôtre! A voir sur Apple TV+.

A lire aussi:
Apple TV+ présente la bande-annonce de la nouvelle série limitée "Lady in the Lake"

Dans la même catégorie